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Kimberly Young: Pionera en la investigación contra la adicción al internet

El uso indebido del celular está estrechamente relacionado con la adicción al internet, los celulares comenzaron a tomar mayor relevancia para la vida de las personas desde que se incorporaron funciones relacionadas al internet.

            El término “adicción al internet” tiene sus orígenes en 1995, cuando el psiquiatra estadounidense Ivan Goldber lo acuñó al uso compulsivo y patológico del internet (Goldbert, 1995 a,b; Mitchell, 2000).

Sin embargo, fue Kimberly Young quien dio origen a las investigaciones de estas patologías, siendo pionera en diversos estudios sobre la adicción al internet y promoviendo el uso consciente del internet desde edades cortas, ayudando a los padres a fomentar en sus hijos una actitud adecuada y responsable ante las nuevas tecnologías.

Kimberly Sue Young O´Mara, fue una psicóloga y experta sobre el trastorno por adicción al internet y los comportamientos en línea. Nació el 9 de septiembre de 1965 en Buffalo, Nueva York y murió de cáncer el 28 de febrero de 2019 en Lehigh Acres, Florida, a los 53 años.

            Como Psicóloga y Licenciada, con un doctorado en Psicología Clínica, fue profesora de psicología de la Universidad de Pittsburgh en Bradford y hasta sus últimos años de vida fue también profesora de científicos de gestión en la Universidad St. Bonaventure.

Uno de sus aportes más importante fue haber fundado el Centro para la recuperación de la Adicción al Internet en 1995, en una época en la que ya se estaba observando cómo en EE.UU., había un alto nivel de adicción al internet y no se encontraban estudios ni investigaciones sobre el tema.

Este Centro proporciona tratamientos para la adicción utilizando CBT-IA, una terapia cognitivo-conductual especializada para la adicción al internet, el cual es el primer programa de recuperación Digital Detox basado en evidencias.

Si estás interesado en descubrir más sobre el Centro para la recuperación de la Adicción al Internet, puedes ingresar a su página oficial aquí.

            También realizó numerosos aportes a estos estudios con la publicación de libros, artículos de revista y capítulos en libros de otros autores principales. Sus trabajos han aparecido en The New York Times, Newsweek, Times, CNN, CBS News, Fox News, Good Morning America y ABC´s World News Tonight.

            Los aportes de Young han dejado un gran legado en el estudio de la adicción al internet hasta el punto de haber fundado también la primea clínica hospitalaria para pacientes hospitalizados con sede en EE.UU., para la adicción al Internet en el Bradford Regional Medical Center.

Los problemas que veía Young:

            La adicción al Internet se puede definir como cualquier línea relacionada con el comportamiento compulsivo que interfiere en la vida normal y causa estrés grave en la familia, amigos, seres queridos e incluso en el trabajo.

            Para Young, el trastorno de la adicción al internet se caracterizó por pautas de uso anormal, con tiempos de conexión elevados, aislamiento del entorno y desatención de las obligaciones laborales, académicas y sociales.

            Los adolescentes son el grupo más vulnerable al que afecta esta adicción, sus efectos son potencialmente dañinos debido a las características propias de esta edad. La búsqueda de cosas nuevas y comportamientos compulsivos y rebeldes son los principales argumentos sobre los cuales se basan sus estudios.

            Young afirma que la adicción al internet es similar a la adicción a las drogas o el alcohol y una investigación reciente muestra que los dispositivos digitales como el celular pueden afectar el cerebro de la misma forma en que lo hace la cocaína o la heroína.

            Para esta pionera, es importante que los padres tomen conciencia y establezcan reglas dentro del hogar sobre el uso adecuado del internet para ayudar a sus hijos a evitar la adicción al Internet. Es por esto que diseñó las Directrices para evitar y tratar la adicción a Internet que mencionaremos a continuación:

  • Nacimiento – 3 años: Nunca
  • 3 – 6 años: Una hora al día / Con supervisión
  • 6 – 9 años: Dos horas al día
  • 9 – 12 años: Dos horas al día / Algo de independencia en las redes sociales
  • 12 – 18 años: Independencia / Dieta digital

Otro de los problemas que veía Young era el efecto que causa el internet al que se nombra como “ciberbullying”, debido a los daños que ocasionan la pornografía, violencia e insinuaciones verbales a las cuales se ven expuestos los niños y adolescentes.

Así como el estado placentero que produce en las personas el alcohol, el juego y las drogas, de la misma forma el internet ofrece una realidad virtual, donde los jóvenes pueden experimentar sentimientos agradables y de salida, argumentos que permiten ubicar al internet, como una vía de escape para quienes tienen necesidades psicológicas y sociales (Young, 1996, 1999 a, p. 79)

La finalidad principal de Young era evitar la adicción desde la infancia, al punto de haber testificado para la Comisión del Congreso de la Ley de Protección Infantil en Línea y ser oradora principal en la Unión Europea de Salud y Medicina y Conferencia Internacional sobre Cultura Digital en Seúl, Corea.

También se presentó en la Escuela de Guerra del Ejército de los Estados Unidos en Pensilvania y la primera Internacional Congreso sobre trastornos por adicción al internet en Milán, Italia, hasta participar en el panel de la Academia Nacional de Ciencias para los coloquios de Medios Digitales y Mentes en Desarrollo.

Otro gran aporte de la Dra. Young, fue la creación en 1996 del “Test de uso de Internet” que consiste en un cuestionario de 20 puntos que mide en un nivel de 1 al 5 la adicción al Internet de forma leve, moderada y severa.

Es la primera medida validada y fiable para detectar de manera sencilla qué tan adicta es una persona al uso del internet cubriendo las características claves de la patología y qué tan involucrado se encuentra el individuo al dispositivo, dando apertura a la realización de otras propuestas, escalas, críticas y revisiones que se hacen sobre el tema.

El uso excesivo del Internet ha sido un trastorno difícilmente conceptualizado desde que fue planteado como una adicción, además de carecer de definiciones operativas para las diferentes expresiones del problema: Internet, videojuegos, cibercasino, chat, redes sociales, etc.

Por su parte, el Manual Diagnostico y Estadístico de los Trastornos Mentales de la Asociación Psiquiátrica Americana DSM-V no incluye la adicción al internet dentro de sus patologías.

Sin embargo, en vista de que todos los síntomas son similares al de cualquier otra adicción bien sea por alcohol o drogas, la comunidad científica ha hecho trabajos e investigaciones profundas para lograr curar esta patología de adicción al internet.

Publicaciones realizadas por Kimberly Young:

            Young publicó más de 40 artículos sobre el impacto y abuso del internet. El libro “Caught in the Net”, es el trabajo más discutido y relevante donde ofrece soluciones pragmáticas a los problemas de la gente a lo que ella llama “adicción al Internet”. Entre los libros publicados se encuentran los siguientes:

  • Atrapados en la red: cómo reconocer la adicción a Internte y una estrategia ganadora para la recuperación. (1998)
  • Evaluación y tratamiento de la adicción a Internet (capitulo), en Innovaciones en la práctica clínica: un libro de consulta. (1999)
  • Enredados en la Web: comprensión del cibersexo desde las fantasias hasta la acción. (2001)
  • Adicción a Internet: Las consecuencias de un nuevo fenómeno clínico (capítulo), en Psicología y Nuevos Medios. (2004)
  • Control del abuso de Internet en el lugar de trabajo: un marco para la gestión de riesgo (capítulo), en Transformación del lugar de trabajo: la web y el trabajo en el siglo XXI. (2006)
  • Liberarse de la Web: católicos y adicción a Internet (2007)
  • Adicción al sexo en Internet: factores de riesgo, etapa y tratamiento (capítulo), en América Behavioral Scientist – Psychology an the New Media. (2008)
  • Jugadores anónimos: comprensión y tratamiento de la adicción a los juegos en línea. (2009)

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